Cáncer a la Sangre: En tiempos de pandemia, visibilizar la patología y extremar los cuidados

Respecto a los cuidados que deben tener los pacientes oncohematológicos ante un
contexto de pandemia, es fundamental que no suspendan controles ni tratamientos,
además de mantener todas las medidas de cuidado para no contraer la enfermedad.
Pese a que en Chile existen tratamientos de última generación que permiten elevar el
estándar de calidad de vida de los pacientes, falta mejorar en el acceso a
medicamentos o terapias para este tipo de cánceres.

La pandemia por COVID-19 causada por el virus SARS-CoV-2 continúa teniendo un
impacto grave entre muchas personas, incluidas las personas con cáncer, sus familiares y
cuidadores. En el caso del cáncer a la sangre, es importante no descuidar la situación de los
pacientes con leucemia y otras enfermedades oncohematológicas. Aquellas personas que
padecen de este tipo de patología, se transforman inmediatamente en un grupo de alto
riesgo, por lo que la preocupación, los cuidados y tratamientos deben ser más extremos. 
 
Hoy en día, existen diversos tipos de cáncer de la sangre, pero las leucemias están entre las
más frecuentes, especialmente la de tipo linfocítica crónica. Son de difícil diagnosticar
porque sus síntomas tienden a ser heterogéneos e inespecíficos. De acuerdo a últimas cifras
publicadas en Globocan, se reporta que la incidencia en Chile es de 1.332 casos nuevos de
leucemias en el 2020.

Sobre qué tipo de cáncer a la sangre es más común en Chile, la Dra. María de los Ángeles
Rodríguez, hematóloga y actual presidenta de la Sociedad Chilena de Hematología,
SOCHIHEM, comenta que “Las leucemias agudas y linfoblásticas son las más frecuentes
en niños y adultos jóvenes. Mientras que las mieloblásticas agudas se presentan
frecuentemente en adultos, especialmente de mayor edad. Por otro lado, las leucemias
crónicas y la leucemia mieloide crónica, en el registro que se está realizando por nuestra
sociedad, tiene una edad promedio de 47 años y la linfática crónica, que habitualmente se
ve en pacientes de mayor edad, en general sobre los 60 años”.
Cuidados durante la pandemia
Respecto a los cuidados que deben tener los pacientes hematológicos ante un contexto de
pandemia la doctora Rodríguez comenta que “Hay dos cosas fundamentales: En primer
lugar, no suspender los controles y los tratamientos y en segundo lugar, mantener todas las
medidas de cuidado para no contraer la enfermedad. Hemos intentado mantener plenamente
activa nuestra capacidad de diagnóstico y tratamiento porque los pacientes con leucemias
agudas no pueden esperar”.

Tratamientos disponibles

En relación a los tratamientos disponibles en Chile,  existen diversas opciones y esquemas
terapéuticos que deben adecuarse según el tipo de cáncer de la sangre, condición física y
edad del paciente. Estas alternativas van desde quimioterapia convencional, inmunoterapia
y terapias dirigidas molecularmente, hasta soporte con transfusiones y tratamientos
paliativos en caso de haberse agotado las opciones terapéuticas. 
La doctora Rodríguez complementa que “El avance científico ha significado un gran
cambio ofreciendo mejores expectativas de sobrevida e incluso de curación al contar con
terapias más específicas derivado del conocimiento y caracterización de las alteraciones
genéticas que presentan los pacientes”.
En el caso de la leucemia mieloide aguda (LMA) y la linfocítica crónica (LLC), la
presidenta de SOCHIHEM comenta que “En ambas existen nuevos desarrollos que han
mejorado las expectativas de vida de los pacientes, en LLC el tratamiento con inhibidores
de tirosina kinasa de Bruton y los anti-BCL2 y en LMA en pacientes mayores el uso de
drogas anti-BCL 2 asociadas a hipometilantes o citarabina en bajas dosis han aumentado
significativamente las expectativas de vida de estos pacientes”.
Mirada de los pacientes

Tatiana Corbeaux, fundadora y directora ejecutiva de la Fundación Oncológica Oncoloop –
que educa y acerca la investigación científica sobre cáncer a las personas, comenta las
necesidades de aquellas personas afectadas por un cáncer hematológico “Es necesario
brindar un mayor acceso a instancias de educación, información y tratamiento. La
visibilidad de las enfermedades hematológicas es importante para generar conciencia sobre
los signos tempranos que puede presentar la patología en los pacientes”.

En relación al avance científico en el desarrollo de tratamientos para la Leucemia Mieloide
Aguda o un tipo de cáncer a la sangre, Tatiana comenta “Hoy en día en Chile contamos con
tratamientos o terapias de última generación que permiten elevar el estándar de calidad de
vida de los pacientes, pero el desafío no sólo está en el avance científico, sino más bien en
el acceso a medicamentos o terapias para este tipo de cánceres ya que por un tema
epidemiológico se tiende a priorizar aquellas personas que han sido afectadas por un tumor
sólido”.

Respecto a cómo la pandemia del COVID-19 afectó a los pacientes oncológicos, Tatiana
expresa que las principales problemáticas son la continuidad de los controles médicos, las
cirugías postergadas y la entrega de los medicamentos, pero también, la inquietud sobre el
proceso de vacunación, específicamente sobre si deben o no vacunarse. Por lo tanto, es muy
importante para reducir la incertidumbre la información que se le entrega a las personas y a
sus familias.

Adicionalmente, desde la asociación de pacientes, recomiendan mantener los controles
médicos en el caso de que la emergencia sanitaria lo permita u optar por la
telemedicina.  Para ello, la organización ONCOLOOP, creó la primera red digital chilena

dirigida a pacientes oncológicos http://www.oncored.org/ , donde las personas pueden
ingresar para obtener información sobre la patología o también acceder a información
entregada por especialistas.
 
¿Es seguro para los pacientes de cáncer recibir cualquier tipo de vacuna?
Tal como se explica en el sitio Cancer.org, respaldado por la American Cancer Society, las
personas con cáncer (o con antecedentes de esta enfermedad) pueden recibir algunas
vacunas, pero esto depende de muchos factores, tales como el tipo de cáncer que la persona
tiene (tuvo), y si la persona aún se encuentra recibiendo tratamiento oncológico, así como si
su sistema inmunitario funciona apropiadamente. Debido a esto, lo mejor es consultar con
su médico antes de recibir cualquier tipo de vacuna, incluida la del COVID-19.

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